Sporturi estivale

Cam o treime din monitoarele de pe pereții sălii de fitness din Bienne au transmis în direct meciurile de fotbal de la campionatul mondial din Rusia. Lumea nu prea s-a arătat interesată, majoritatea celor prezenți în sală la ora meciurilor văzându-și liniștiți de greutățile, seturile și repetările lor.

Mare mi-a fost surpriza să-i văd, ieri, aproape pe toți cu ochii țintă la ecrane. M-am apropiat și eu să văd ce se întâmplă, căci mai erau câteva ore bune până la finala dintre Franța și Croația. Se uitau vrăjiți la un meci de volei. Habar n-aveam că voleiul poate produce un interes mai mare decât, de exemplu, o semifinală de campionat mondial de fotbal. Mai ales ca era doar un banal meci de cupă mondială, în Gstaad, Elveția.

Jucau echipele feminine ale Braziliei și Canadei. Beach Voley, nu știu dacă am menționat anterior…

10562654_566848996759360_9063160667967204822_o

O fotografie de la spectaculosul turneu de acum cativa ani, din Bienne

 

Cum îți ceri scuze de-adevăratelea!

Pe la începutul anului lanțul de restaurante KFC a schimbat furnizorul de servicii logistice din Marea Britanie, mutându-și puii, cartofii și sosurile în noul depozit DHL din Rugby, locul de unde ar fi trebuit să fie aprovizionate toate restaurantele din UK. Cu tot renumele și experiența DHL-ului, tranziția s-a transformat într-un coșmar pentru KFC. Depozitul era nou, neautorizat pentru produse alimentare (!!!), soft-ul folosit n-a mers cum trebuie, nu aveau suficienți operatori și șoferi de camion, cert este că timp de două săptămâni haosul din supply chain a dus la închiderea a vreo 600 de restaurante care pur și simplu n-au avut ce să prăjească. În același timp, depozitul cu pricina a trebuit să arunce cantități impresionante de carne de pui expirată.

Situația a produs revolta clienților fideli, împinși de foame să-și reducă standardele și să meargă la McDonalds. Situația a degenerat până acolo încât au fost raportate cazuri izolate în care mame cu copii au fost obligate să gătească. În mai multe orașe poliția a trebuit să dea comunicate de presă în care să-i roage pe cetățenii vigilenți să nu mai reclame închiderea restaurantelor la 112. Așa de nașpa a fost…

Când managerii tăi au sfeclit-o rău cu noul furnizor de logistică și când clienții plâng în fața ușii închise a restaurantului tău tot ce-ți rămâne de făcut e să-ți ceri scuze.

Ei bine, KFC a făcut-o într-un mod perfect. Inteligent, simplu, sincer. Genial.

kfc.jpg

Sursa foto: Agenția Mother London pentru KFC UK, motherlondon.com

O campanie cu cântec

Zeci de mii de oameni au ieșit vineri pe străzile Londrei pentru a protesta împotriva lui Donald Trump și a vizitei sale oficiale în Marea Britanie. Un uriaș balon portocaliu, înfățișând un baby Trump cu pempărși, a fost înălțat în fața parlamentului, în uralele mulțimii.

Dar cel mai original mod de a protesta împotriva vizitei lui Trump a fost campania Make “American Idiot” Great Again, prin care britanicii au readus în topurile britanice  hit-ul din 2004 al trupei americane Green Day, lansat pe vremea unui alt mare președinte american, George W. Bush (care se pare că a și fost sursa de inspirație a cântecului).  “American Idiot” n-a ajuns chiar până pe locul unu dar efortul a meritat.

Brexit

296385_106456096131988_2145695985_n“That (Brexit) dream is dying, suffocated by needless self-doubt.”

Asta declara ieri Boris Johnson, ministrul britanic de externe, în scrisoarea de demisie din guvern. Johnson are dreptate, visul Brexit-ului moare. De obicei visurile mor când oamenii se trezesc. Este și cazul acestei nebunii colective care a ignorat toate argumentele raționale împotriva unei aventuri alimentată masiv de populism, egoism, lipsă de viziune și resentimente tenebroase.

S-au împlinit de curând doi ani de la acel vot. Marea Britanie va părăsi oficial Uniunea Europeană în martie 2019, în mai puțin de 9 luni. După doi ani ca membru al unui guvern însărcinat să implementeze votul britanicilor, Boris Johnson vorbește (încă) despre oportunitate, speranță și șansa de a face lucrurile diferit. După doi ani de zile, nici măcar guvernul din care a făcut parte până ieri nu a reușit să-și asume o strategie comună și un plan coerent cu care să se poată prezenta la negocierile cu UE. Și ce este revoltător în ceea ce face Johnson este că, proaspăt sărit din barca guvernului care s-a dovedint incapabil până acum să rezolve problema, încearcă să inducă în opinia publică ideea că principalii vinovați pentru situația asta imposibilă nu sunt cei care i-au amăgit pe alegători că se poate, nici cei care s-au lăsat amăgiți de posibilitatea unei plăcinte cu carne, cu brânză și de post, ci Uniunea Europeană sau incapacitatea celor rămași în guvern de a implementa o idee altfel bună. E ușor să blamezi politicienii incapabili sau rău intenționați – și am văzut destui idioți și pe la ei – dar presupun că ar fi trebuit să se gândească la asta înainte de vot și să pună în balanță capacitatea lor de a gestiona un proiect atât de complex. Dar asta presupunea să se gândească la lucrurile astea sau măcar să asculte ce li s-a tot spus, în multe feluri și pe multe tonuri. Asta presupune să-și asume măcar acum, în ceasul al 12-lea, erorile și neroziile pe care le-au promovat, ceea ce mă îndoiesc că se va întâmpla. Alții – întotdeauna ăilalți – sunt de vină.

Problema britanicilor nu este că nu pot implementa Brexitul atât de radical precum vor. Problema lor este că, într-un final, cei din guvern au realizat că dacă le vor face visătorilor brexitului pe plac toată țara se va trezi în plin coșmar, de data asta real. Asta în timp ce politrucii populiști de pe margine otrăvesc atmosfera fără să îndrăznească să se implice în mod real sau să-și asume responsabilitatea faptelor lor.

Cronici dermato-logice

mecanismÎntr-o seară absolut banală, în sala de fitness din centrul Bienne-ului o blondă fit își etalează nonșalant brațul drept, tatuat complet în cerneală mov, colorat uniform de de-asupra cotului și până jos la încheietura pumnului. Nu modele tribale, nu forme complicate de mileu, nu flori, cranii vesele, păsărici captive-n sârmă ghimpată, meniuri de restaurant chinezesc sau fața lui Bob Marley. Inițial am crezut că a apelat la această ultimă soluție ca să acopere o operă de artă precedentă care, absolut neașteptat, nu o mai reprezintă. Abia când s-a mutat la aparatul de lângă mine i-am observat umărul. Copacul ce-i împodobea deltoidul a stat câteva secunde bune cu crengile în jos dar, când tipa și-a terminat exercițiul și a coborât mâinile pe lângă corp a devenit evident că toată mâna aia albastră era de fapt solul în care-și plantase arborele de pe umăr. Rădăcinile, tatuate vizibil și ele, abia dacă se apropiau de cot așa că va rămâne o enigmă de ce artistul a continuat cu “solul” pe tot antebrațul. Copacul poate crește nestingherit in jos.

Continue reading

Pe cine taxează războiul comercial?

motorCum se pornește un război comercial în care e clar cine va plăti dar nu când, cum și cu ce costuri se va termina? Să vedem unde am ajuns până acum:

– Trump decide să impună taxe vamale pentru importurile de oțel și aluminiu, avându-i în vizor în principal pe chinezi. Arogant, agresiv și semidoct, consideră că poate câștiga ușor câtă vreme SUA importă mult mai multe bunuri din China decât exportă în sens invers. Probabil că planul lui era să-i sperie întâi pe toți și apoi să negocieze de pe poziții de forță. Le oferă “aliaților” din Canada, Mexic și Europa o exceptare temporară.

Continue reading

Tesla m3 vs BMW M3

12819206_846758378768419_1784144265928832395_o

BMW M2 la Geneva Motor Show

S-ar putea să plictisesc vreo câțiva cititori (și mai ales cititoare) cu un post despre mașini dar faza asta chiar trebuie comentată. De fapt nu e chiar numai despre mașini…

CEO-ul producătorului american de mașini electrice Tesla, Elon Musk, despre care am mai scris când și-a trimis Tesla-n stele,  își promovează pe Twitter noua variantă de Model 3 comparând-o cu un M3, varianta sport a sedanului seria 3 de la BMW. Argumentele lui Musk? Tesla lui costă 78 de mii de dolari, deci vine la un pret aproximativ similar cu M3-ul. Și mai zice Musk că mașina lui e mai rapidă cu 15%,  probabil bazându-se pe faptul că un motor cu ardere internă poate cu greu rivaliza cu demarajul generat de un motor electric. Dar de aici și până la a clama superioritatea în fața modelului german e cale lungă și dovedește ori că Elon Musk nu știe să aprecieze ceea ce contează la o mașină ori știe dar își manipulează potențialii clienți, investitorii creduli și admiratorii prea indulgenți.

Continue reading

Jurassic Nights

4:30:00 AM. Din bradul de vizavi de fereastra deschisă a dormitorului, de la nici zece metri distanță, un țipăt strident sfâșie liniștea nopții. Inima îmi stă în loc pentru o clipă, înghețată de spaimă. O clipă de liniște și apoi țipătul izbucnește din nou, în rafale. O nenorocire se petrece la doi pași și simt că parcă se apropie. Trebuie să fac ceva, trebuie să mă apăr, trebuie să fug! Ceva mă ține blocat, mă zbat panicat să mă desprind și reușesc, cu greu… să mă trezesc. Doamne, ce coșmar! Aud de afară sursa țipetelor din vis. O păsărică mică și neagră cântă din toți bojocii, alungând isteric liniștea nopții, întunericul și dulcele somn de dinainte de răsărit, taman când se face un pic de răcoare. Continue reading

Trei cazuri clare de stat paralel

Ne plângem practic dintotdeauna că în țara asta sunt fraudate alegerile și că cetățenii sunt momiți să-și vândă voturile prin diverse tertipuri. Probabil că pe oricine-ai întreba, din oricare tabără, ar fi de acord că toate partidele fură. Deși toți fură, la noi în județ în general fură numai ăilalți. La referendumul pentru suspendarea lui Băsescu, în 2012, procurorii au documentat în 300 de pagini de rechizitoriu cazuri care contravin legii și dovezi că Dragnea și-a pus aparatul de partid să scoată lumea care n-a votat din case cu forța. Sau să-i momească cu tombola. În dosar sunt sute de martori care au votat fără să fi fost, de fapt, la vot. Alții, morți fiind de ceva vreme, nu s-au putut prezenta la tribunal să depună mărturie. Dragnea a fost condamnat. Pentru pesediști, asta nu poate fi munca unor angajați ai statului român care doar și-au făcut treaba pentru care au fost plătiți. Oameni care, în general, nu-și doresc complicații cu politieni, orice culoare ar avea aceștia. Dragnea se pretinde nevinovat și zice că statul paralel îl hărțuiește așa că mulți români se fac că-l cred. Deși furtul la vot e poate cel mai vechi sport național, imposibil să se fi întâmplat vreodată în Teleorman. Continue reading

Andrew Sean Greer – Less

lessIntenționam să spun mai multe despre acest roman superb pe care numai ce l-am terminat dar, încă sub influența unei leneșe senzații de bine, voi traduce doar un minuscul fragment care îmi pare că prezintă perfect esența cărții (și rezonează cumva deosebit în sufletul meu, care și el a înțeles relativ de curând cum să fie tânăr):

“-E ciudat să ai aproape 50 de ani, nu? Mă simt de parcă numai ce-am înțeles cum să fiu tânăr”.  

-Exact! E ca ultima zi petrecută într-o țară străină. Ai aflat, într-un târziu, unde găsești o cafea bună, unde să bei ceva și unde poți mânca o friptură bună. Și-acum trebuie să pleci. Și n-o să mai revii vreodată”.

Trebuie să apară și în română, căci romanul numai ce-a luat premiul Pulitzer, așa că nu îl ratați.