S-a oprit în faţa automatului de plată, şi-a scos masca, a pescuit de prin buzunare un pumn de mărunţiş şi a răstunat banii în cupa albastră de pânză. Şi-a luat tot timpul din lume ca să adune cei doi franci din cele mai mici monede posibile, după care a început să le introducă în fanta aparatului, una câte una, împingîndu-le viguros cu degetul lipit de placa metalică. Nu m-am putut opri să nu mă gândesc că toţi oamenii care-au fost azi cu maşina la cumpărături au atins cu degetele discul ăla de inox. Dac-aş sta un pic mai bine la dioptrii probabil că aş putea să văd dansul nebun al viruşilor de tot felul pe suprafaţa lucioasă. Au fost 8.600 de cazuri noi de covid astăzi în Elveţia, proporţional vreo 1% ar putea fi la Bienne, să sperăm deci că niciunul dintre cei 86 de noi pozitivi n-a avut treabă în COOP-ul mare de la gară. În sfârşit, aparatul se declară satisfăcut şi-i returnează biletul de parcare. Tipul îl ia cu aceeaşi mînă şi şi-l înfige cu grijă între buze, ca să fie sigur că nu-l pierde până la barieră…

În mijlocul marii săli a gării din Bienne asist la revederea entuziastă a unui grup de fete şi băieţi. Suntem în plină epidemie, deci vremurile în care toată lumea se pupa cu toată lumea de trei ori – ţoc-ţoc-ţoc, obrazul drept primul – sunt demult duse. Incredibil cum schimbă covidul ăla mic tradiţii vechi de când lumea… Tinerii din faţa mea îşi lasă discret măştile-n bărbii şi se pupă doar o singură dată – ţoc, după care măştile sunt ridicate înapoi pe feţe. Mă gândesc că e ca şi când ai plăti pentru un all-inclusive şi-ai servi doar o apă plată…

Bărbaţii Bienne-ului au început să-i semene din ce în ce mai tare naufragiatului Fedex interpretat de Tom Hanks în Cast Away. Stăm mult în case, iar când ieşim purtăm măşti, deci bărbile au devenit şi mai mainstream decât erau deja. Probabil că cifra de afaceri a Gillette e în cădere liberă. Posibil ca nici dentiştilor să nu le meargă prea bine, nici dinţii lipsă nu se văd pe dedesubt.

Poate cel mai mare inconvenient al purtatului de mască este că nu poţi vedea dacă cineva îţi zâmbeşte. Şi asta, într-o lume care stă tot mai mult cu dinţii strânşi, e o mare, mare problemă…